美洲:   中美洲
Central America
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  中亚美利加洲,简称:中美洲(Central America)
  墨西哥以南、哥伦比亚以北的美洲大陆中部地区。东临加勒比海,西濒太平洋。是连接南美洲和北美洲的狭长陆地。包括危地马拉、伯利兹、萨尔瓦多、洪都拉斯、尼加拉瓜、哥斯达黎加和巴拿马7个国家,其中除伯利兹外,6国皆说西班牙语。面积52.328万平方千米。人口约2537万。大部分为印欧混血种人,余为印第安人、白种人和黑种人。地形以高原和山地为主,平原狭窄。太平洋一侧伸展着长达1300多千米的火山带,其最高峰塔胡穆尔科火山海拔4220米。玛雅文化发祥地。16世纪起,先后沦为西班牙殖民地。19世纪20年代起,先后独立。经济以农业为主,尤以供出口的香蕉、咖啡、甘蔗等热带经济作物最重要,此外还产棉花、烟草、可可、剑麻、谷物等。畜牧业和林业也较重要。工业以轻工业特别是食品工业为主,多为小型企业;还有采矿、建筑材料、塑料、金属加工、化学、炼油、冶金等部门。巴拿马运河沟通大西洋和太平洋,地理位置优越。
  区别:中部美洲
  中部美洲(Mesoamerica)是一些德国学者、尤其是爱德华•泽勒(1849-1922 年)首先使用的,意指墨西哥中部、南部以及与之毗邻的中美洲各国印第安文化高度发达的地区。中部美洲不止是一个地理名词,它还涉及土著高度发达的文化与文明在不同时期以各种形式得到发展与传播的地区。亦译为“中美文化区”。
  美洲原住民 美洲原住民,是对美洲所有原住民的总称。美洲原住民中的绝大多数为印第安人,剩下的则是主要位于北美洲北部的爱斯基摩人。传统上将美洲原住民划归蒙古人种美洲支系。当欧洲人首次来到美洲时,美洲原住民早已遍布南北美洲各地。美洲原住民所说的语言众多,目前仍然存在的美洲原住民语言约有350个,分属十几个语系,至今没有公认的语言分类。
  关于美洲原住民的起源,现时有三种说法:
  其一,有研究者认为,美洲原住民的祖先可能是是在大约2万年前从亚洲渡过白令海峡到达美洲的,或者是通过冰封的海峡陆桥过去的。
  其二,有近年研究显示,南美洲和中美洲有不少年代久远的骸骨被发现,这些骸骨的年代比北美洲所发现过最古老的骸骨更长久,而且体格与东南亚的爪哇人种更相似,所以有人认为最早的原住民可能是透过海路,自东南亚通过南太平洋不同的海路到达中、南美洲,然后再散布到全境。
  其三,也是现在逐渐风行的说法,综合了以上两种说法,认为北美洲以及部分中、南美洲的原住民是通过白令海峡陆桥迁居到美洲的北亚居民後裔,而其他的中、南美洲的原住民则有可能是自太平洋诸岛迁居而来的马来人後裔。
  美洲原住民人经过两万多年的分化和发展,产生了许多不同的民族和语言,其中尤以分布广泛的印第安人最为明显,并产生过玛雅文明、阿兹特克文明等著名的美洲文明。然而,後来由于西方殖民者对美洲原住民及其文化的迫害和毁灭,致使现在残存的古代文明材料已经不多。不过,目前有关美洲原住民的研究越来越引起考古界的关注,而且在许多美洲国家美洲原住民的地位也有了显着的提高。


  Central America (Spanish: Centroamérica or América Central) is the central geographic region of the Americas. It is the southernmost, isthmian portion of the North American continent, which connects with South America on the southeast. Most of Central America is considered to be part of the Mesoamerican biodiversity hotspot.
 

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