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  14与15世纪是中世纪晚期。至1300年左右,欧洲几个世纪以来的繁荣和增长开始停滞。一系列的饥荒和瘟疫,如1315-1317年大饥荒与黑死病。黑死病是欧洲史上的最大灾难之一,有过多次爆发,但是最严重的一次是在14世纪中期,估计欧洲人口的三分之一死于此次爆发。人口减少导致社会动乱与部族战争。法国和英格兰经历了大规模的农民起义——扎克雷起义与英国农民起义,以及英法百年战争。无独有偶,统一的罗马天主教会也被大分裂所动摇。这些事件有时被统称为中世纪晚期危机。
  
  虽然有这些危机,14世纪仍然是一个在艺术和科学方面有着长足进步的时代。复兴的对于古希腊和古罗马文献的兴趣引起了后人所称的意大利文艺复兴。一个发现时代在这一时期末期发端。奥斯曼土耳其帝国的扩张在1453年君士坦丁堡陷落之后到达顶峰,切断了欧洲和东方的贸易可能。欧洲人被迫寻找新的贸易路线,比如哥伦布1492年探访美洲,又如达·伽马1498年绕过非洲直航印度。
  
  在14世纪早期,波罗的海成为了最重要的贸易航运中心。一个城市贸易联盟——汉萨同盟——促进了波兰、立陶宛和其他波罗的海国家的大片地区融入欧洲经济,也帮助了东欧列强的崛起,包括立陶宛、波兰、匈牙利、波西米亚和莫斯科大公国。
  
  公认的中世纪结束时间一般定为君士坦丁堡和拜占庭帝国被奥斯曼土耳其攻占的1453年。土耳其人把该城作为他们的奥斯曼帝国的首都,该帝国一直延续到1922年,包括埃及、叙利亚和大部分巴尔干国家。奥斯曼帝国对欧战争,有时也称土耳其战争,在东南欧历史上的影响举足轻重。

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